┬┐Qui├ęn fue Vigil de Qui├▒ones, que dio nombre al Hospital Militar de Sevilla?

En 2019 se cumplen quince a├▒os desde que cerr├│ sus puertas el Hospital Militar Vigil de Qui├▒ones, un centro que el Ministerio de Defensa transfiri├│ a la Junta de Andaluc├şa, sin que el Gobierno socialista haya vuelto a ponerlo en funcionamiento a pesar de las enormes listas de espera en la sanidad p├║blica. ┬┐Pero qui├ęn fue Vigil de Qui├▒ones, un personaje desconocido para muchos sevillanos? Este s├íbado, TVE emite a las 22:05 horas la pel├şcula ┬ź1898. Los ├║ltimos de Filipinas┬╗, una cinta espa├▒ola de 2016 que se recoge la defensa her├│ica que en la guerra hispano-estadounidente hizo un batall├│n espa├▒├│l -del que formaba parte el m├ędico Vigil de Qui├▒ones- de Baler, cerca de Manila, el ├║ltimo basti├│n colonial de Espa├▒a en ultramar.

En 1896, Espa├▒a a├║n conservaba las islas de Cuba y Filipinas. Sin embargo, comenzaron disturbios contra el gobierno colonial. En Baler, situada en una cala rodeada de monta├▒as y un r├şo, cerca de Manila (Filipinas), llega el 12 de febrero de 1987 una destacamento para poner en marcha el hospital que hab├şa sido destruido. Con ellos iba Rogelio Vigil de Qui├▒ones (Marbella, 1862), quien hab├şa ejercido la profesi├│n durante once a├▒os en la Alpujarra granadina.

Un desenga├▒o amoroso hizo a Vigil de Qui├▒ones alistarse en el Cuerpo de Sanidad Militar en 1897 y un a├▒o m├ís tarde fue como voluntario a Manila como teniente m├ędico, seg├║n cuenta Ignacio Bid├│n y Vigil de Qui├▒ones, su nieto y hoy c├│nsul de Filipinas en Andaluc├şa occidental.

Con 35 a├▒os, Rogelio Vigil de Qui├▒ones zarp├│ de Barcelona en diciembre de 1897 con destino a Manila, a donde lleg├│ en enero de 1898. Primero trabaj├│ en el servicio de guardias del Hospital de Malate hasta que lo destinaron al batall├│n de cazadores destinado en Baler, a 200 kil├│metros de Manila y donde viv├şan unos 2.000 habitantes.

Elementos del uniforme del comandande m├ędico Rogelio Vigil de Qui├▒ones, hoy depositados en el Consulado de Filipinas en Andaluc├şa occidental
Elementos del uniforme del comandande m├ędico Rogelio Vigil de Qui├▒ones, hoy depositados en el Consulado de Filipinas en Andaluc├şa occidental – ABC

Guera Espa├▒a-Estados Unidos

Se produce entonces una rebeli├│n tagala y un ataque al destacamento de Baler, al mando del teniente Mota, produci├ęndose un reemplazo, con Saturnino Mart├şn Cerezo al frente. Un correo llega al pueblo avisando del inicio de la guerra de Espa├▒a con Estados Unidos, as├ş como de una nueva revuelta de los tagalos. Ante esta situaci├│n beligerante, el 30 de junio de 1898 los 55 hombres que formaban parte del destacamento espa├▒ol de Baler se atrincheran en la iglesia de la localidad, protagonizando un episodio hist├│rico que se conoce como el ┬źSitio de Baler┬╗.

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Ese grupo de espa├▒oles, entre los que estaba Rogelio Vigil de Qui├▒ones, defendi├│ durante 337 d├şas la ├║ltima posici├│n de Espa├▒a en la antigua colonia y ayud├│ a escribir lo que algunos expertos castrenses consideran ┬źuna de las p├íginas m├ís brillantes de la historia militar espa├▒ola┬╗. Un total de 545 soldados, de los que sobrevivieron 33, resistieron en una peque├▒a iglesia el ataque de 400 soldados tagalos.

Dentro de la iglesia, muchos murieron de beriberi, otros de disenter├şa. En noviembre de 1898, el propio Vigil de Qui├▒ones cay├│ gravemente herido, a pesar de lo cual continuy├│ curando no s├│lo a los sitiados, sino que en peque├▒as treguas auxiliaba a los rebeldes tagalos, seg├║n cuenta al ABC uno de sus nietos, Ignacio Bid├│n.

┬źEl trabajo de Rogelio Vigil de Qui├▒ones fue encomiable, ya que atend├şa las epidemias, especialmente el beriberi, y a los heridos, sin apenas equipo sanitario┬╗, se├▒ala el c├│nsul de Filipinas en Sevilla, quien subraya que adem├ís fue capaz de desmontar un ataque en Baler cuando estaba herido por arma de fuego. Incluso herido no dej├│ de asistir a sus compa├▒eros

Talagos rebeldes que despu├ęs asediaron la iglesia donde se atrincheraron el batall├│n que despu├ęs se ha conocido como los ┬ź├║ltimos de Filipinas┬ź
Talagos rebeldes que despu├ęs asediaron la iglesia donde se atrincheraron el batall├│n que despu├ęs se ha conocido como los ┬ź├║ltimos de Filipinas┬ź – ABC

P├ęrdida de Cuba y Filipinas

El 10 de diciembre de 1898 se firm├│ en Par├şs el tratado por el que Espa├▒a ced├şa por veinte millones de d├│lares a Estados Unidos sus colonias en Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam, d├índose por finalizada la guerra entre ambos pa├şses, lo que en Espa├▒a se conoci├│ como ┬źEl desastre del 98┬╗. A pesar de ello, los filipinos continuaban con sus ataques de ca├▒├│n pero sin atacar contundemente la iglesia de Baler donde estaban atrincherados los espa├▒oles. La situaci├│n en las filas del batall├│n de Baler era desesperada, hab├şa gran decaimiento, faltaban v├şveres, no recib├şan ayuda y la presi├│n de los tagalos aumentaba.

Durante meses, a los sitiados llegaron primero rumores y despu├ęs comunicados oficiales sobre la p├ęrdida de Filipinas pero no les dieron cr├ędito pensando que era una treta del enemigo porque no pensaban que Espa├▒a hubiera podido perder tan r├ípidamente el archipi├ęlago.

El batall├│n espa├▒ol resisti├│ en la iglesia de Baler hasta el 2 de junio de 1899, cuando quedaban 33 soldados supervivientes, enfermos, hambrientos, harapientos y muchos desdentados. Fue entonces cuando se reunieron jefes y oficiales espa├▒oles y filipinos y se suspendieron las hostilidades por ambas partes, deponiendo y entregando las armas. A los 337 d├şas de asedio se iz├│ la bandera blanca y se redact├│ el acta de capitulaci├│n, que firman el teniente Mart├şn Cerezo y el m├ędico militar Vigil de Qui├▒ones.

Rogelio Vigil de Qui├▒ones, que form├│ parte de los llamados ┬ź├║ltimos de Filipinas┬╗
Rogelio Vigil de Qui├▒ones, que form├│ parte de los llamados ┬ź├║ltimos de Filipinas┬╗ – ABC

Rendici├│n

Sin embargo, los sitios no salieron como prisioneros de guerra, sino que fueron acompa├▒ados por las fuerzas republicanas en un gesto caballeroso porque supieron reconocer as├ş el valor de aquellos hombres que hist├│ricamente defendieron la ├║ltima bandera del imperio espa├▒ol en ultramar, destaca Ignacio Bid├│n y Vigil de Qui├▒ones. El 30 de junio de 1898, el presidente de la Rep├║blica de Filipinas, Emilio Aguinaldo, aprob├│ un decreto subrayando la admiraci├│n que se hab├şa ganado el batall├│n de Baler y disponiendo que ┬źlos individuos de que se componen las expresadas fuerzas, no ser├í considerados como prisiones, sino por el contrario, como amigos┬╗.

El 7 de junio de 1889 zarparon para Manila los 33 supervivientes y recibieron un homenaje en el Casino Espa├▒ol de la ciudad. En el vapor Alicante, el batall├│n lleg├│ al puerto de Barcelona el 1 de septiembre de 1899, sin que se le rindieran honores, algo incomprensible, seg├║n Ignacio Bid├│n. En 1945 todav├şa viv├şan ocho soldados de los ├║ltimos de Filipinas.

Tras el ┬źSitio de Baler┬╗, Vigil de Qui├▒ones fue despu├ęs destinado a Madrid, al regimiento Soria 9. En 1900, previa oposici├│n, form├│ parte de la Academia M├ędico Militar y un a├▒o despu├ęs fue nombrado m├ędico segundo de guardia del Hospital Militar de Sevilla. Despu├ęs tuvo otros destinos en Canarias, Pamplona, Barcelona y Melilla (donde fue ascendido a capit├ín m├ędico en 1909).

En 1910, cuando ten├şa 48 a├▒os, se cas├│ con Purificaci├│n Alonso Ruiz, con quien tuvo seis hijos, entre ellos Purificaci├│n Vigil de Qui├▒ones -madre de Ignacio Bid├│n-, el ├║ltimo hijo nacido de uno de los ├║ltimos de Filipinas. En 1913 vuelve al Sevilla, donde es destinado en el Regimiento de Caballer├şa Alfonso XII n├║mero 21, participando de nuevo en la guerra de Marruecos.

Elementos del uniforme del comantande m├ędico Rogelio Vigil de Qui├▒ones, hoy depositados en el Consulado de Filipinas en Andaluc├şa occidental
Elementos del uniforme del comantande m├ędico Rogelio Vigil de Qui├▒ones, hoy depositados en el Consulado de Filipinas en Andaluc├şa occidental – ABC

Hospital Militar de Sevilla

En 1918, ascendi├│ a comandante m├ędico de Sanidad Militar, con destino en el Hospital Militar de Sevilla, que dirigi├│ hasta 1923. En 1945 falleci├│ a los 83 a├▒os en C├ídiz pero en 1940 sus restos fueron trasladados al pante├│n mausoleo de los H├ęroes de Cuba y Filipinas, ubicado en el cementerio de la Almudena de Madrid.

En 1998 se bautiz├│ al Hospital Militar de Sevilla -inaugurado en 1980, con 12 plantas y 5 quir├│fanos- con el nombre de Rogelio Vigil de Qui├▒ones, a quien adem├ís se le reconoce una labor investigadora en su lucha contra el beriberi, una enfermedad cuya causa es la carencia de la vitamina B1, que provoc├│ la muerte de 12 militares del batall├│n de Baler. ┬źMi abuelo combati├│ el beriberi con sus conocimientos, hierbas y verduras frescas, gracias a lo cual ├ęl mismo se cur├│ de la enfermedad┬╗.

A Vigil de Qui├▒├│nes, que ejerci├│ su profesi├│n en Europa, Asia y ├üfrica, se le concedi├│ la Cruz de San Hermenegildo y la medalla militar de la Campa├▒a de Marruecos, as├ş como varias cruces al m├ęrito militar. ┬źLe falt├│ la Cruz Laureada de San Fernando, para la que fue propuesto, y que esperamos se le conceda despu├ęs de m├ís de cien a├▒os┬╗, declara Ignacio Bid├│n.

La gesta fue inmortalizada en dos pel├şculas espa├▒olas, una de 1945, dirigida por Antonio Rom├ín, que protagonizaron, entre otros, Fernando Rey y Tony Leblanc. En 2016, Salvador Calvo hizo un nueva versi├│n, ┬ź1898. Los ├║ltimos de Filipinas┬╗, que este s├íbado TVE emite a las 22.05 horas por LA 1. La cinta est├í protagonizada, entre otros, por Luis Tosar y Javier Guti├ęrrez.

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