¿Qué sabían los árabes de Canarias antes de la Conquista?

El supuesto conocimiento de las islas Canarias por los árabes en la antigüedad no era un asunto aislado. Autores como Gezair Aljalidat, Gezair Alseada, Masudi, al-Bakri, Ibn Tathima o Ibn Said, Idrisi, Abulfida, Dimaski o Abulfida expresaban la importancia por ser último punto conocido de Occidente y etapa final de cualquier incusión en el en el Atlántico.

Un estudio de inscripciones rupestres en Canarias y el norte de África indica que las islas fueron pobladas en dos momentos diferentes, uno en torno al siglo VI antes de Cristo y el otro el Siglo I de nuestra era, afirma José Farrujia, miembro del grupo internacional de investigadores que propone esta tesis.

La investigación se inició hace casi quince años por parte de Farrujia, que es miembro de la Sociedad Española de Historia de la Arqueología; Werner Pichler, del Instituto Canario en Austria y especialista en epigrafía e inscripciones líbico-bereberes en el norte de África; y el francés Alain Rodrigue, especialista en arte rupestre del Alto Atlas marroquí.

En aquella época, antes de la Conquista de las islas, los marinos árabes desconocían la brújula. Sin embargo, el conocimiento de los vientos y las costas traía a las islas a gente de forma involuntaria producto de perderse. Los árabes no debían conocer mucho las islas porque lo que hicieron fue repetir la tesis de Ptolomeo, es decir, copiar de los demás. Solamente hay, conocido, un autor con texto propio: Ibn Jaldún.

Dimaski, por ejemplo, se refería a las islas hablando disparates imaginarios como que en las islas había una estatua gigante señalado el fin del mundo. El segundo acierta sobre los rituales canarios, sus técnicas de guerrilla y su alimentación basada en cebada.

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Al-Idrisi coloca «alguna noticia» directa «confusamente adulterada» de algo que podría definirse cercano a un concepto territorial como Canarias. En ccncreto, este geógrafo nacido en Ceuta hablaba de unos navegantes que hicieron una «expedición para saber lo que encierra el Océano y cuáles son sus límites». Todavía en la Lisboa actual hay una calle que se llama «Los Aventureros» en homenaje a esos viajeros.

Idrisi afirma que «navegaron doce días hacia el sur y encotraron una isla que parecía habitada y cultivada; se aproximaron a ella para reconocerla, y poco tiempo después se encontraron rodeados de barcas, hechos prisioneros y conducidos a una población situada sobre la costa».

Rara belleza y traductor

Acto seguido, relata, «entraron en una casa donde vieron hombres de gran estatura» que «llevaban el cabello largo y laso», y vieron «mujeres de una rara belleza». Durante tres días «quedaron prisioneros en una de las habitaciones, pero al cuarto vieron venir un hombre que hablaba el árabe, el cual les preguntó quiénes eran, por qué habían ido y cuál era su país». De acuerdo con el profesor Serra esa zona era el Sáhara. Del final del proceso no se sabe nada.

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