Otra matanza deja doce muertos en una fiesta universitaria en California

Ya hab√≠an pasado las once y media de la noche del mi√©rcoles en un bar de Thousand Oaks, cerca de Los √Āngeles, y la gente hac√≠a ¬ęline dancing¬Ľ, el estilo de bailar m√ļsica ¬ęcountry¬Ľ en l√≠nea que fue brevemente popular en Espa√Īa con un √©xito del mexicano Coyote Dax. La coreograf√≠a del baile la rompi√≥ el sonido de los disparos. Como en otros episodios similares de esta lacra estadounidense, algunos creyeron que eran petardos. Pero fue un ex militar, Ian David Long, que disparaba a todo lo que se pon√≠a por delante. En pocos minutos, los suelos del Borderline Bar and Grill, un bar de tem√°tica ¬ęcountry¬Ľ, estaban cubiertos de cad√°veres y de sangre. Long acab√≥ con la vida de doce personas y despu√©s, seg√ļn apuntan los indicios, se quit√≥ la suya con un √ļltimo disparo.

Todav√≠a no se conoce la identidad de la mayor√≠a de las v√≠ctimas, pero lo m√°s probable es que sean gente joven, estudiantes. Como cada mi√©rcoles, el local celebraba su ¬ęNoche country universitaria¬Ľ, que se alarga hasta la madrugada. Hay varias universidades en la zona y estas fiestas son un reclamo para atraer a grupos grandes de j√≥venes. Al menos se celebraban dos cumplea√Īos esa noche. Uno de ellos, el de Teylor Whittler, una chica que cumpl√≠a 21 a√Īos, la edad legal para el consumo de alcohol en EE.UU. ¬ęFue una conmoci√≥n, puro p√°nico¬Ľ, dijo a las televisiones despu√©s de conseguir huir del ataque. ¬ęActuaba como si supiera exactamente qu√© ten√≠a que hacer¬Ľ, a√Īadi√≥ sobre el atacante.

¬ęTe quiero, luego te llamo¬Ľ, dijo a su mujer Ron Helus, sargento de la polic√≠a del Condado de Ventura. En medio de una de sus habituales conversaciones con su esposa durante su patrulla nocturna, recibi√≥ un aviso de un incidente en un bar de Thousand Oaks. Tard√≥ pocos minutos en acudir al lugar, donde tambi√©n lleg√≥ un agente de la polic√≠a de autopistas. Se enfrentaron a tiros con Long en medio de la matanza. Helus fue una de las v√≠ctimas de Long, con mucha m√°s experiencia en un campo de batalla que el polic√≠a, despu√©s de haber sido tirador del cuerpo de Marines en Afganist√°n. El agente, de 29 a√Īos, ten√≠a un hijo y pensaba retirarse el a√Īo que viene. En un giro parad√≥jico, Helus ten√≠a tambi√©n una empresa en la que daba formaci√≥n sobre seguridad en el uso de armas legales y era instructor de tiro en su departamento de polic√≠a.

Las autoridades han descartado que el tiroteo tenga cualquier relaci√≥n con el terrorismo. Parece, sin embargo, una matanza premeditada. Seg√ļn los testigos, Long iba vestido completamente de negro y dispar√≥ al empleado de seguridad fuera del local, sin mediar palabra. Dentro del bar, lanz√≥ bombas de humo y se concentr√≥ en disparar primero a los empleados del local, en la barra.

Una sola pistola

El shérif del condado de Ventura, Geoff Dean, explicó ayer que no tenían información sobre el posible motivo del ataque, que se realizó con una sola arma: una pistola Glock del calibre 0.45, adquirida de forma legal. El arma tiene capacidad para diez balas, pero Long iba pertrechado con cargadores.

El cambio de cargador fue lo que permiti√≥ a muchos de los m√°s de cien j√≥venes que estaban en el local salvar sus vidas. Entre ellos, a Matt Wennerstrom, un joven de 20 a√Īos habitual de este local, que ayud√≥ a otros a escapar de la tragedia. Cuando escuch√≥ los tiros y vio al atacante, una figura de negro, alta, disparando con precisi√≥n, anim√≥ a la gente a su alrededor a protegerse detr√°s de la mesa de billar del bar, donde se form√≥ una monta√Īa de cuerpos que trataban de quedar fuera de las balas. Par√≥ el estruendo de los disparos, y Wennerstrom entendi√≥ que el atacante estar√≠a recargando su arma. Junto con otro joven, lanzaron taburetes del bar contra las ventanas, para abrir una v√≠a de salida. Tiraron los cristales y ayudaron a sacar a una treintena de personas. ¬ęLos taburetes atraviesan ventanas, funciona¬Ľ, dijo a las televisiones fuera del bar, con una mancha de sangre en su camiseta.

La tragedia de ayer es un episodio m√°s del problema sist√©mico que EE.UU. tiene con las armas. Es imposible olvidarse de la de la sinagoga de Pittsburgh del mes pasado o de la del instituto de Parkland, en Florida, en enero. Pero en lo que va de a√Īo son casi 300 tiroteos con m√ļltiples fallecidos en el pa√≠s, lo que hace que sea posible la historia de Brendan Kelly: ayer sobrevivi√≥ al tiroteo en California y hace un a√Īo sali√≥ con vida del festival de m√ļsica de Las Vegas sobre el que cay√≥ una lluvia de balas desde un hotel que mat√≥ a 58 personas. Ambos ten√≠an el ¬ęcountry¬Ľ, el m√°s americano de los sonidos, de m√ļsica de fondo.

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