Juan Su√°rez, el capit√°n canario que no quiso ser Rey de Camboya en 1596

El capit√°n Juan Su√°rez Gallinato es uno de esos personajes canarios de la historia de Espa√Īa m√°s desconocidos a la par que m√°s curiosos. Fue en 1596, es decir, algo m√°s de un siglo despu√©s de la adhesi√≥n de Canarias a la Corona de Castilla.. Hace 422 a√Īos unos 120 soldados espa√Īoles junto a otros de Filipinas y Jap√≥n partieron de Manila en tres embarcaciones para frenar la presencia siamesa pagada por China en Camboya. Al frente, el capit√°n isle√Īo.

Cumpli√≥ su misi√≥n y regres√≥ a Filipinas tras rechazar la invitaci√≥n a ser monarca de Camboya. A las islas Canarias, al igual que en el resto de Espa√Īa y en Portugal, la informaci√≥n que llega es otra: que lo hab√≠an coronado Rey de Camboya. El militar isle√Īo era de La Laguna (Tenerife). Tras su etapa por Flandes se fue a Manila en 1580 y muri√≥ en 1615 tras casarse con una viuda en Filipinas que ten√≠a mucho dinero y propiedades.

Natural de La Laguna, formaba parte de las primeras familias judías que se estableció en Tenerife

Unos a√Īos antes, el 12 de marzo de 1566 fue nombrado como diputado de Acentejo, de acuerdo con los archivos del Cabildo de Tenerife. En los archivos municipales de La Laguna hay una petici√≥n del capit√°n Andr√©s Su√°rez Gallinato y Fonseca, sucesor en el mayorazgo que instituy√≥ el licenciado Juan Su√°rez Gallinato en 1616¬Ľ.

Andrés Suárez Gallinato era sobrino del Adelantado de la época en Tenerife y no consta como padre de Juan Suárez Gallinato ya que el primero vivió entre 1394 y 1514. Su padre fue Pedro Fernández de Algaba, que vino a Canarias a participar en la Conquista, y se casó con Juana de Lobón. Era hermano de Jerónimo Valdés y fue padre; pero de dos hijas: Ana Lobón Suárez Gallinato de Fonseca y Gregoria de Fonseca.

El erudito canario Jos√© Viera y Clavijo dec√≠a que tras su etapa militar camboyana que ¬ęencantados los pr√≠ncipes de Camboya con la discrecion, sabia disciplina y dem√°s prendas que ve√≠an en Gallinato, fueron a estar con √©l y le ofrecieron la Corona. En esto la voz que corri√≥ por ac√° es que Gallinato era Rey de Camboya¬Ľ. No fue rey. Opt√≥ por no meterse en l√≠os y regres√≥ a Filipinas.

Seg√ļn Ces√°reo Fern√°ndez Duro en ¬ęArmada Espa√Īola desde la Uni√≥n de los Reinos de Castilla y de Arag√≥n¬Ľ, publicado por el Instituto de Historia y Cultura Naval en 1972, ¬ęlleg√≥ en esto Gallinato, colmando de alegr√≠a su vista los vencedores¬Ľ y ¬ęno quiso dar cr√©dito nada de lo que se le dec√≠a¬Ľ y ¬ęcensur√≥ agriamente el proceder de sus subordinados por no haber esperado su llegada, tom√≥ para s√≠, como en castigo, todo el bot√≠n que se hab√≠a sustra√≠do los chinos camboyanos, sin m√°s dispuso dar la vela para Manila¬Ľ.

Góngora, Claramonte y Cervantes ayudaron a crear la leyenda del capitán canario Gallinato

Los hechos que narra Miguel Zugasti, profesor del departamento de Filolog√≠a de la Facultad de Filosof√≠a y Letras de la Universidad de Navarra, indican que en 1593 el rey de Siam (Tailandia), invade Camboya. El rey Paramaraja IV, se exilia en Laos y manda a Filipinas al portugu√©s Diego Belloso para pedirle al gobernador en Manila, G√≥mez P√©rez Dasmari√Īas, apoyo militar.

Los profesores del Departamento de Historia Moderna de la UNED, Carlos Mart√≠nez Shaw y Marina Alfonso Mola, en su estudio ¬ęLas Islas Filipinas: una encrucijada vital durante el primer per√≠odo de globalizaci√≥n¬Ľ, publicado por el CSIC en 2014, se√Īalan que la aventura espa√Īola en Camboya en la que particip√≥ el capit√°n canario ¬ęno impidi√≥ que algunos de sus eventos m√°s destacados tuvieran un impacto significativo en la opini√≥n p√ļblica espa√Īola¬Ľ y recuerdan que ¬ęla literatura espa√Īola del per√≠odo abordar√° el tema, espec√≠ficamente, de Luis de G√≥ngora, Andr√©s de Claramonte y Miguel de Cervantes¬Ľ. Fue por la leyenda de Juan Su√°rez Gallinato.

Mart√≠nez Shaw y Alfonso Mola se√Īalan que ¬ęlas relaciones se iniciaron mediante una petici√≥n de ayuda contra la pol√≠tica de agresi√≥n de Siam, enviada por el rey Paramaja II en 1593¬Ľ. Apuntan que, ¬ęseg√ļn Antonio de Morga, la solicitud enviada al gobernador de Filipinas, G√≥mez P√©rez Dasmari√Īas (1590-1593), le ofreci√≥ amistad y comercio en su tierra […] solicitando asistencia contra Siam, que lo amenazaba¬Ľ. El gobernador en Filipinas ¬ędecidi√≥ no intervenir en una empresa que consideraba arriesgada¬Ľ aunque ¬ęm√°s tarde, esto se considerar√≠a una oportunidad perdida¬Ľ.

Suárez entra en acción

Tras esa petici√≥n de apoyo hecha a Manila, Belloso regresa a Camboya con las manos vac√≠as. Al llegar, se encuentra que los tailandeses han apresado al espa√Īol Blas Ruiz de Hern√°n Gonz√°lez y a los portugueses Antonio Machado y Pantale√≥n Carnero. Hacen preso a Diego Belloso.

De acuerdo con Miguel Zugasti hubo rebeli√≥n y los peninsulares en la embarcaci√≥n que les conduce a Siam. Cambian el rumbo y optan por dirigise a Filipilas. Era 1594 y mandaba en la isla el hijo de G√≥mez P√©rez Dasmari√Īas, muerto en Las Molucas el a√Īo anterior. Luis P√©rez Dasmari√Īas ordena al capit√°n Juan Ju√°rez Gallinato que vaya a apoyar a Camboya.

La armada es de tres barcos y hubo tormenta. Gallinato se debió quedar en Singapur esperando que mejorase el tiempo. Diego Belloso y Blas Ruiz llegan a Camboya y dan un efectivo golpe de estado contra el poder títere chino que se ha instalado en el país.

Entonces aparece Suárez Gallinato, que opta por no creerse nada y abandona el país bajando por el río Mekong para llegar al este de Vietnam. Desde ahí, Diego Belloso y Blas Ruiz fueron a dar al rey legítimo de Camboya, que estaba residiendo en Laos desde 1594.

El rey legítimo en Laos ofrece a su prima a Diego Belloso y le insta a que se case con ella. A Blas Ruiz, al igual que a Belloso, les da el título de gobernadores de las regiones de Tran y Bapano.

A Gallinato le ofrece acceder al trono; pero el capitán canario pone rumbo a Filipinas después de incidentes en Sumatra, Singapur y estancia en Malaca. Los soldados y el propio Suárez Gallinato estaban agotados y sin munición para resistir un pulso a Siam. La expedición llega a Manila a mitad de 1597. Diego Belloso y Blas Ruiz, además de los religiosos, pusieron el grito en el cielo al rechazar la propuesta del rey de Camboya.

Toda la aventura de los intr√©pidos soldados espa√Īoles bajo el mando de Juan Ju√°rez Gallinato llega a Espa√Īa con la gente que va regresando a Espa√Īa y Portugal con el paso de los meses

Miguel Zugasti recuerda que trav√©s de la impresi√≥n de cr√≥nicas y relaciones de sucesos referentes a Camboya y Gallinato, que divulgaban las riquezas de esa tierra, se conocieron los hechos heroicos de los primeros espa√Īoles que la pisaron y las amplias expectativas de cristianizaci√≥n que se abr√≠an.

Leyenda

De esos acontecimietos escriben: Marcelo de Ribadeneira en ¬ęHistoria de las Islas del Archipi√©lago y reinos de la Gran China, Tartaria, Cuchinchina, Malaca, Siam, Camboya y Jap√≥n¬Ľ, editado en Barcelona, en la imprenta de Gabriel Graells y Giraldo Dotil en el a√Īo 1601. Y Gabriel de San Antonio y su ¬ęBreve y verdadera relaci√≥n de los sucesos del reino de Camboya (Valladolid, Pedro Lasso, 1604)¬Ľ.

Una carta de Blas Ruiz a Antonio de Morga fechada el 20 de julio de 1598 reprocha el ¬ędesamparo que Gallinato hizo a este reino, estando ya hecho el negocio; que si se siguiera, estuviera hoy la mitad por de su majestad, con justa raz√≥n; y todo √©l gobernado por espa√Īoles y en poder dellos, y pudiera ser que el rey cristiano y la mayor parte de su gente¬Ľ.

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