El sector citr√≠cola espa√Īol se enfrenta a su temporada m√°s amarga

Los agricultores espa√Īoles de c√≠tricos, fundamentalmente naranjas y mandarinas, llevan a√Īos luchando en varios frentes. Lo hacen en condiciones de desigualdad frente a productores de terceros pa√≠ses, a muchos intereses de socios comunitarios que reman a contracorriente y contra las decisiones de la Comisi√≥n Europea a la hora de establecer acuerdos comerciales y las reglas del juego.

El sector parece no levantar cabeza desde que hace varios meses comenzara la campa√Īa citr√≠cola. Varios acontecimientos negativos han confluido a la vez: una mala climatolog√≠a con lluvia a destiempo y un oto√Īo poco fr√≠o, lo que retras√≥ el comienzo de la cosecha. Estos factores se tradujeron en una menor producci√≥n y bajos calibres. La situaci√≥n se vio agudizada por las variedades tard√≠as de Sud√°frica y algunos productores del arco mediterr√°neo como Egipto y Marruecos, que continuaron inundando los mercados espa√Īoles sin que las variedades tempranas de mandarinas y satsumas nacionales pudieran posicionarse adecuadamente. Plantaciones de frutales alfombrados de mandarinas han sido desgraciadamente una imagen habitual este a√Īo. Los agricultores las tiraban directamente al suelo para no someter al √°rbol a un esfuerzo bald√≠o.

El director de la Asociaci√≥n Valenciana de Agricultores AVA-Asaja, Jenaro Avi√Ī√≥, asegura que se juntaron todos los factores adversos ¬ęen una tormenta perfecta¬Ľ, con importantes p√©rdidas y una ca√≠da de los precios respecto a campa√Īas anteriores, por lo que se han solicitado ayudas a la Administraci√≥n.

Retirada, pero no para todos

En algunos casos se ha procedido a la retirada de c√≠tricos para la industria transformadora y la alimentaci√≥n animal, pero las organizaciones se quejan de que esta medida es √ļnicamente aplicable a para Organizaciones de Productores (OP) -cooperativas y OP no cooperativas- y no al peque√Īo productor. Desde AVA-Asaja se calcula que deber√≠an retirarse de la circulaci√≥n entre 200.000 y 250.000 toneladas de c√≠tricos de peque√Īo calibre.

En este sentido, la Uni√≥ de Llauradors y Ramaders de la Comunidad Valenciana ha cifrado en 130 millones de euros las p√©rdidas registradas hasta final de 2018. Su secretario general, Carles Peris, estima que a d√≠a de hoy superan esa cifra y asegura que los precios han ca√≠do en torno al 25% respecto al pasado a√Īo.

La Unió ha cifrado en 130 millones de euros las pérdidas registradas hasta final de 2018
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Avi√Ī√≥, por su parte, indica que el mayor problema ya no son solo las p√©rdidas de la actual campa√Īa, sino la competencia creciente que est√° viniendo de pa√≠ses como Sud√°frica, al que las autoridades comunitarias le han favorecido con un acuerdo ventajoso en el que cada a√Īo los aranceles que pagan por exportar se reducen progresivamente hasta llegar a 2026, cuando estos desaparecer√°n. Adem√°s, est√°n aumentando exponencialmente sus superficies de cultivo. ¬ęSe calcula que en tres o cuatro a√Īos producir√°n en torno a 600.000 toneladas y exportar√°n el 70%, mayoritariamente a la UE por su mayor poder adquisitivo¬Ľ, asegura.

Respecto a mandarinas y clementinas, el director de AVA-Asaja a√Īade que cuando se firm√≥ en su d√≠a el acuerdo con el pa√≠s sudafricano su producci√≥n era poco menos que testimonial, por lo que no se estableci√≥ un arancel. En apenas 20 a√Īos han pasado a ser unos de los mayores productores y exportadores del mundo.

Estos acuerdos comerciales han perjudicado seriamente a nuestro país por ser el mayor productor comunitario, con una media de 7,5 millones de toneladas, sobre un total de algo menos de 11 millones en toda la UE.

Otro factor importante es la falta de contundencia -denuncian las organizaciones espa√Īolas- a la hora de negociar en Bruselas los acuerdos comerciales. Tanto Avi√Ī√≥ como Peris coinciden en que los productores espa√Īoles deben cumplir con unas estrictas exigencias fitosanitarias a la hora de exportar y, por el contrario, la Comisi√≥n Europea -que negocia la firma de acuerdos- no exige las mismas contrapartidas, sino que lo hace con criterios muy laxos a la hora de controlar los env√≠os del exterior. ¬ęA nuestros productores se les exige el tratamiento en fr√≠o a la hora de exportar (mantener el producto entre 15 y 21 d√≠as a 1 y 2 grados, respectivamente para evitar plagas) y otros pa√≠ses de fuera de la UE no lo hacen¬Ľ, se lamenta Peris.

Nulo control fronterizo

En algunos Estados miembros de la UE apenas se controla lo que entra por sus fronteras. En el caso de Sudáfrica, tanto Holanda como el Reino Unido, con una relación históricamente muy estrecha con este país, el control de lo que entra por sus puertos es prácticamente nulo.

En las √ļltimas semanas, los citricultores han salido a la calle para denunciar la situaci√≥n que sufren. Solicitan ayudas directas y urgentes, tanto al Ministerio de Agricultura como a la Comisi√≥n Europea, como se hizo en su d√≠a cuando Rusia cerr√≥ sus fronteras a decenas de productos europeos. La ayuda de retirada es totalmente insuficiente, aseguran desde AVA-Asaja.

En cuanto a abrir nuevos mercados, la Uni√≥ reconoce que es muy dif√≠cil, ya que se ponen muchos impedimentos. B√°sicamente el 91% de la exportaciones espa√Īolas van a pa√≠ses de la UE.

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