Comienza el año chino 4719: ¿qué año es, según otros calendarios?

Millones de chinos celebran este 12 de febrero el Año Nuevo Lunar (o la Fiesta de la Primavera), dedicado a su segundo símbolo del horóscopo, el buey. “En la cultura china, el animal vacuno (buey, vaca, toro, etc.) transmite la imagen de diligencia, trabajo y mucho esfuerzo”, explica a Verne por correo Danna Chen, directora del Instituto Confucio de Madrid. El instituto es una iniciativa cultural y educativa, sin ánimo de lucro, que difunde la lengua y la cultura chinas. El buey es un animal respetado en China y, según la tradición, las personas nacidas en un año de este símbolo son pacientes y altruistas.

Arranca así el año 4719, según su calendario. En China se usa habitualmente el calendario gregoriano (el que utilizamos en España), adoptado en 1912, pero el tradicional sigue marcando celebraciones y fiestas. Chen comenta que muchos chinos celebran su cumpleaños según el calendario lunar, por ejemplo.

Durante las fiestas de Año Nuevo en China, es común viajar miles de kilómetros para reunirse con la familia. “Es la celebración social más importante en China, como para los españoles puede ser la Navidad”, compara Chen. En estas fechas se decoran las casas, se hacen muchas compras y se preparan los hóng bāo (sobres rojos con cierta cantidad de dinero dentro) para los niños.

Sin embargo, este año, por miedo a nuevos rebrotes de covid-19, las autoridades chinas piden a la población evitar los desplazamientos y quedarse en las ciudades donde trabajan. No hay prohibiciones a las reuniones familiares ni límite de comensales, pero diversos museos y centros culturales de grandes ciudades como Shanghái han optado por ofrecer exposiciones virtuales para que los ciudadanos los visiten sin salir de casa. La tradicional Gala de la Fiesta de la Primavera ha sido transmitida en línea este año. La sexta conmemoración del Año Nuevo Chino en Madrid también se realizará virtualmente, con conciertos, concurso de gastronomía y feria en línea.

Cómo funciona el calendario chino

Como contábamos en este artículo, en el calendario chino, el año se divide en meses que siguen los ciclos lunares y duran 29 días y medio. El año de este calendario tiene 354 días, y el año nuevo puede variar entre finales de enero y principios de febrero (el año pasado fue el 25 de enero, por ejemplo). Para compensar esta diferencia de 11 días con el año astronómico y que cuadren meses y estaciones, hay que añadir un mes adicional cada dos o tres años, como ocurrió el año pasado. Como nuestros años bisiestos, pero con un mes entero.

El año 1 de este calendario, equivalente al 2698 antes de Cristo, coincide con el inicio del reinado de Huangdi, o el Emperador Amarillo, un personaje mitológico cuyo reinado tradicionalmente se considera el introductor de avances como el arco y flecha, la escritura, y los carros y barcos de madera.

Además del calendario chino o el gregoriano, hay otras formas de estructurar el paso del tiempo en todo el mundo. En esta tabla puedes ver en qué año se encuentran algunos de estos calendarios y, a continuación, te contamos más sobre cada uno de estos ejemplos.

Calendario gregoriano

Este calendario es el que se utiliza en la mayor parte del mundo. Se compone de 12 meses y 365 días, con un año bisiesto cada cuatro para compensar el desfase de este calendario respecto a lo que dura un año astronómico, es decir, lo que la Tierra tarda en dar la vuelta al Sol. La referencia para el comienzo de este calendario es el año que se consideraba el nacimiento de Jesús.

Se empezó a utilizar en Europa en el siglo XVI, promovido por el papa Gregorio XIII. Sustituyó al juliano, introducido por Julio César en el año 46 a.C. Este calendario era similar, pero menos preciso: el desfase entre el año astronómico y el calendario era mucho mayor que en el gregoriano.

Calendario hebreo

Según este calendario, estamos en el 30 de shevat del año 5781 (a 12 de febrero en el calendario gregoriano). El calendario arranca el año 3760 antes de Cristo cuando, según la tradición, Dios creó el mundo. También sigue meses lunares, por lo que, como en el caso chino, hay que intercalar periódicamente un decimotercer mes de 30 días, que se añade cada dos o tres años (7 veces cada 19 años; el próximo será en el 2024 del calendario gregoriano). Tanto este calendario como el gregoriano son oficiales en Israel.

El año nuevo judío, Rosh Ha-Shanah, se celebra el 1 de tishrei, que conmemora la creación del hombre. Este año será el 7 de septiembre (suele ser en septiembre u octubre). Los dos días de celebraciones dan paso a los diez días de arrepentimiento, que a su vez culminan con Yom Kipur, que se celebrará el 16 de septiembre.

Calendario musulmán

Estamos en el 30 de Yumaada al-Akhir del año 1442 del calendario musulmán, que arranca con la Hégira, la migración de Mahoma de La Meca a Medina el 16 de julio del año 622. Este calendario consta de 12 meses lunares y un año de 354 o 355 días.

No hay meses intercalados cada cierta cantidad de años, como ocurre con los calendarios chino y judío, por lo que los meses y las estaciones no mantienen relación. El noveno mes, Ramadán, es un mes de ayuno que este año comenzará el 12 de abril. El calendario musulmán es oficial en países como Arabia Saudí y Yemen. Otros, como Egipto, Siria y Marruecos, usan tanto este como el gregoriano.

Calendario de India

Según el calendario nacional de India estamos en el día 23 del mes magha del año 1942. Este calendario fue establecido en 1957, aunque el gregoriano también se utiliza en el país. El calendario de India está compuesto por 12 meses y 365 días. Hay cinco meses de 31 días, seis de 30 días y uno que tiene 30 o 31 en función de si el año es bisiesto. Los nombres de los meses son diferentes de los del gregoriano.

El calendario empieza con el año el inicio de la era Shaka, que coincide con la coronación del rey Chasthtana en el año 78 del calendario gregoriano. El primer día de este calendario es el 22 de marzo del gregoriano (o el 21 en un año bisiesto). Sin embargo, el día de año nuevo no se celebra a la vez en todo el país, ya que hay regiones que, al menos para las fiestas, usan otros calendarios.

No son los únicos, claro. Podemos citar otros ejemplos, como el calendario norcoreano o Juche, instaurado en 1997. Arranca con el nacimiento de Kim Il-Sung, dictador que vivió entre 1912 y 1994, por lo que ahora va por el año 110. También el coreano tradicional, derivado del chino que estuvo en uso en Corea del Sur hasta 1896, cuando se adoptó el gregoriano. Aún se mantiene para las fiestas tradicionales y arranca en el año 2333 antes de Cristo, hace 4.354 años. Otros países asiáticos también han usado calendarios derivados del chino, como Japón, que adoptó el gregoriano en 1873.

Y según el calendario persa o iraní, estamos en el año 1399 y este es un año bisiesto. Es oficial en Irán y Afganistán. Otro que se puede mencionar es el bereber o amazigh, que se comenzó a usar en 1980, pero arranca en el año 950 a.C., por lo que estamos en 2971.

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