Bajo la sombra de Fischer

El noruego Magnus Carlsen es la estrella indiscutible del ajedrez en la √ļltima d√©cada, pero no parece en su mejor forma y se enfrenta desde hoy en Londres a las partidas m√°s cr√≠ticas de su carrera. En la rueda de prensa de la v√≠spera del Mundial, que terminar√° el 29 de noviembre, incluso cedi√≥ el protagonismo al aspirante, que parec√≠a algo m√°s relajado.

Fabiano Caruana, a√Īo y medio m√°s joven, llega a la cita a muy pocos puntos del n√ļmero uno, aunque en las apuestas est√° algo m√°s retrasado, porque se enfrenta a un genio y porque su experiencia es menor. Casi contra su voluntad, representa a un pa√≠s que lleva medio siglo buscando al sucesor de Bobby Fischer. La sombra del genio de Brooklyn, barrio en el que tambi√©n creci√≥ Caruana, planea sobre ambos candidatos.

Caruana debe de estar harto de que le pregunten por Fischer. Ayer mismo dijo que ¬ęla comparaci√≥n todav√≠a es prematura¬Ľ. ¬ęSi me convierto en campe√≥n, ser√° un poco m√°s oportuna. Y en t√©rminos de estilo y de vida no creo que sea muy acertada, aunque por supuesto es muy halagadora¬Ľ, a√Īadi√≥.

Carlsen sabe que de alg√ļn modo no juega contra una sola persona. Fabiano cuenta con importantes apoyos, sobre todo el del multimillonario Rex Sinquefield, art√≠fice de su regreso a Estados Unidos despu√©s de defender durante varios a√Īos la bandera de Italia.

La amenaza de Google

No falta quien sospecha que el dinero del mecenas, que ha convertido San Luis en la capital mundial del ajedrez y ha construido una selección capaz de superar a la rusa, podría tener otros usos ocultos. En una época en la que el armamento informático de los grandes maestros es fundamental, Google posee la máquina más potente del planeta, Alphazero, un ingenio de la inteligencia artificial que deslumbró a todos en su fugaz aparición. Apenas se han filtrado una decena de partidas, algunas impresionantes. Acceder al resto supondría una ventaja quizá desequilibrante, en ese nivel.

Son tantos los factores que animan el Mundial de Ajedrez m√°s occidental en d√©cadas que la expectaci√≥n es tremenda. En The College, edificio londinense donde se disputa el campeonato, apenas quedan algunas entradas VIP. El pase por un d√≠a cuesta 400 euros. Entretanto, la prensa mundial, algo aburrida del dominio del noruego, tambi√©n ha dedicado extensos reportajes al aspirante, que ayer recibi√≥ m√°s preguntas que el campe√≥n, quien por otro lado admiti√≥ que en los √ļltimos tiempos no ha jugado bien. ¬ęCreo que estoy un poco m√°s calmado que en el Mundial contra Karjakin. La cuesti√≥n es si jugar√© mejor. Recientemente no lo he hecho, pero creo que lo lograr√©. Quiz√° he estado un poco ap√°tico algunas veces. Se trata de encontrar un punto medio, supongo¬Ľ.

En sus encuentros anteriores, Magnus domina por 10 a 5, factor que tampoco parece determinante. Fischer nunca hab√≠a ganado a Spassky antes de quebrar su resistencia en Reykiavik, en 1972. Pero si las doce partidas oficiales terminaran en empate, el campe√≥n tendr√≠a a√ļn m√°s ventaja, porque en ajedrez r√°pido, que decidir√≠a el t√≠tulo en ese caso, siempre se ha mostrado muy superior.

La historia de Fabiano es interesante y est√° marcada por su madre, una siciliana que se cri√≥ en una granja sin electricidad ni agua corriente. La mujer ense√Ī√≥ ajedrez al chico para calmar su hiperactividad. Result√≥ ser un remedio formidable. A los 12 a√Īos lo sacaron del colegio y lo llevaron a Europa (vivi√≥ en Madrid un tiempo) en busca de profesores y torneos. El sacrificio, contra el consejo de Kasparov, dio sus frutos.

Preguntados por sus ¬ęapoyos femeninos¬Ľ, Caruana cit√≥ a su madre. Carlsen fue m√°s lac√≥nico: ¬ęLas mujeres me odian, yo las repelo¬Ľ.

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